若水

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若水」は、元日の早朝に
井戸から水を汲んで神棚に供えることです。
またその水のことも「若水」と言います。
邪気を除くと信じられ
「福水・若井・初井・生華水」などとも呼ばれています。
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水を頂くことは、命を頂くこと・・・。
そう感謝して、元旦にその年初めて汲む水が「若水」です。
 
 
平安時代の宮中では、
立春の日に主水司から天皇に奉った水(立春水)を
若水」と言っていましたが、
後世になり、元旦に汲む水をいうようになりまた。
これは「変若水」(おちみず・復水・若返り水)信仰から来ていると
言われています。
 
「変若水」(おちみず)とは、
飲めば若返ると言われる水のことで、
月の不死信仰に関わる霊薬の一つです。
 
 
 
古来、「若水汲み」は特別な仕事でした。
新しい年の年号と元日の文字を書き入れ、
注連縄をつけた「歳の市」で新調した
新しい柄杓と桶を持って、
朝早く、まだ人に会わないうちに、
井戸や清水の湧く場所まで水を汲みに行きます。
もし人に出会っても口をきかないしきたりでだったそうです。
 

 
そして汲み上げる時には
  • 福どんぶり、徳どんぶり、福くむ、徳くむ、幸いくむ
  • あらたまの年の初めに杓とりて、よろずの宝くむぞうれしき
  • 黄金の水を汲みます」
などと唱え事をします。
 
桶に水を満たしたら、橘の実や榊の葉を浮かします。

 
また、鏡餅や米を持って行き水神様に供えたり、
半分は井戸の神に捧げて半分を持って帰るなどの
風習もあります。
 
 
汲んできた「若水」は
一年の邪気を除くと信じられ神に供えました。
 
その後、その若水を沸かし(「福沸」(ふくわかし))、
歳神様へのお供え物や家族の食事を煮炊きしたり、
口を漱いだり、「福茶」を淹れたりしました。
 

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