天岩戸(あめのいわと、あまのいわと)

 

須佐之男命の乱行

 
「誓約」(うけい)によって身の潔白が証明されたのですが、
須佐之男命はこの後豹変し、乱暴狼藉の数々を繰り広げます。
田んぼの畦や溝を破壊したり、神殿に糞をぶちまけたり・・・。
それでも天照大御神は、弟の愚行を庇い、深く咎めず、
じっと耐えました。
 
そしてとうとう、決定的なことが起きてしまいます。
 
天照大御神が斎服殿(いみはたどの)=機織り小屋で
「天服織女」(あめのはたおりめ)
神御衣(かむみそ)を織らせている時でした。
 
須佐之男命は斎服殿の屋根に穴を開け、
天斑馬(あめのふちこま)の皮を逆さ剥ぎして放り込みます。
すると、天服織女はこれを見て驚き動転して
尖った器具で自らの陰部(ほと)を突き刺し、
死んでしまったのです。
 
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天岩戸の神隠れ

 
これには今まで庇い続けてきた天照大御神も
とうとう堪忍袋の緒が切れて、
「天岩戸」(あまのいわと)と呼ばれる洞窟に
お隠れになってしまわれました。
 
太陽の神様である天照大御神がお隠れになると、
神々が済む高天原も人間が住む葦原中国も、
悉く漆黒の闇に包まれました。
世界は長い夜が続き、
悪神の声が夏の蠅のように満ち溢れ、
世界にはあらゆる災いが蔓延しました。
 
 

天岩戸での神々の役割

 
ほとほと困り果てた八百万の神々は、
「天安河原」(あまのやすかわら)に集まり、
高御産巣日神(たかみむすひのかみ)の御子神である
思慮の神様「思金神」(おもいかね)に、
どうすればいいのか相談をするのでした。
すると「思金神」(おもいかね)は次のように様々な儀式を提案、
早速実行に移されることになりました。
 
まず、常世の「長鳴鳥」(ながなきどり)を多く集めて鳴かせました。
それから、 「天安河」(あまのやすかわ)の川上の堅い石や鉱山の鉄を取って、
鍛冶の神「天津麻羅」(あまつまら)と鏡の神「伊斯許理度売命」(いしこりどめ)
「八咫鏡」(やたのかがみ)を作らせました。
「玉祖命」(たまのおや)に命じて、大きい勾玉を緒で貫いてまとめて輪にした
「八尺瓊勾玉」(やさかにのまがたま)を作らせました。
 
そして、
祝詞の神「天児屋命」(あめのこやね)
祭祀の神「布刀玉命」(ふとだま)を呼んで、
天香山(あまのかぐやま)の牡鹿の肩の骨を抜き取り、
天香山(あまのかぐやま)の天之波迦の木(ははかのき)を取って、
これら一連の図り事が正しいかどうかを占わせました。
 
占いの結果、正しいことが分かったので、
今度は天香山(あまのかぐやま)に繁る榊を根ごと掘り起こし、
上の枝に「八尺瓊勾玉」(やさかにのまがたま)
「五百津之御統珠」(いおつのみすまるのたま)
中の枝には「八咫鏡」(やたのかがみ)
下の枝には白い「布帛」と青い「布帛」を垂らしました。
 
これを「布刀玉命」(ふとだま)が「御幣」(ごへい)として奉げ持ち、
「天児屋命」(あめのこやね)が祝詞を唱えて、
腕力の神「天手力男神」(あめのたぢからを)が岩戸の脇に隠れて待機しました。
 
それからいよいよ舞い手である
「天宇受賣命」(あめのうずめのみこと)が現れます。
「天宇受賣命」は天の香具山の日陰蔓(ひかげのかずら)を襷にかけ、
「眞拆鬘」(まさきのかずら)で髪を結い、
天の香具山の笹の葉を束ねて手に持ち、
岩戸の前に桶を伏せてこれを踏み轟かして神憑りとなり、
胸をさらけ出し、裳の紐を陰部まで押下げて踊りました。
すると高天原中がどよめき、八百万の神々が一斉に笑い出しました。
 
 

再び太陽神が姿を現す

 

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こうして、祝宴にも似たどんちゃん騒ぎを繰り広げると、
岩戸の中に籠っていた天照大御神は不審に思います。
そこで、天照大御神は天岩戸を少し開け、
「自分が扉の中に籠っているため、 高天原は闇になり、
 また葦原中国も全て闇であるはずなのに、
 何故、皆は楽しそうなのか」と尋ねます。
すると、楽しそうに踊る天宇受賣命は、
「あなた様にも勝る貴い神様がおいでになるので、
 みな喜び笑って踊っているのです」と申し上げました。
 
この間に、天児屋命(あめのこやね)と布刀玉命(ふとだま)は、
用意していた八咫鏡を差し出して、天照大御神にお見せすると、
天照大御神はいよいよ奇妙に思い、
ゆっくりと戸から出て、鏡をのぞきこみました。
 
その瞬間、すかさず、岩戸の脇に隠れていた天手力男神が、
天照大御神を外の世界へと引きずり出しました。
布刀玉命(ふとだま)はすかさず岩戸の前に進んで注連縄を引き渡して、
「もう中には戻ってはなりません」と申し上げました。
 
こうして、太陽の神・天照大御神が再び出てくると、
高天原も葦原中国も照り輝き、明るくなりました。
 
 

須佐之男命の神逐(かんやらい)

 
この後、八百万の神々は相談されて、
天照大御神が天岩戸にお隠れになるきっかけを作った須佐之男命に
多くの贖罪を負わせて、髭を切り、手足の爪を抜いて、
高天原を追放されたのでした。
 

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